Om du tror att domare kan “förstöra” matcher kanske du inte tittar på dem rätt

Jag tänker alltid på Sam spaniel när jag tittar på intervjuer med chefer på Match of the Day. BBC mannen med den stora mikrofonen närmar sig alltid sina frågor på sätt som en hund som bara har rullat i en ko pat. “Arsène”, säger han, som om han förväntar sig att Arsenal-chefen klämmer honom runt örat med en rullade tidning innan han dösar honom med en vattenburk fylld med Dettol-lösningen, “jag är rädd…jag har att fråga dig om straffet.Gjorde matchens tjänsteman det rätt? “

Eftersom det verkar som öppningsgambit gäller dessa dagar alltid ett domarebeslut, tonen stannar och ursäkta, som om frågeställaren undersökte en mörk familjehemlighet. “Så Roberto, första saker först: den galna kvinnan låst på vinden – är det din fru?”

Jag är inte säker på varför intervjuaren känner behovet av att anta denna obsequious approach. Det är knappast som att fråga Sam Allardyce att lura sig om linjansmanens otillräcklighet är dagens moderna dygn som stiger hertigen av Wellington för att fråga om han är far till ett bastardbarn. Presenterad med chansen att förklara sur på orättvisa av något marginaltal mot hans sida, verkar det osannolikt att Big Sam kommer att snäppa: “Fördöm din ojämnhet, herrn.Gå åt sidan, eller jag ska rikta min brudgum för att ge dig en horsewhipping. “

Det är förstås inte alltid så här. På internationell nivå behandlas cheferna med en hel del mindre medvetenhet av mediet. Titta på Graham Taylor. Hans klagomål om domaren Karl-Josef Assenmacher var orsaken till glädje och bespottning, som inte var huvudböjd. Tänk på att vem som helst som tror att Englands chef gör “det omöjliga jobbet” bör gå och titta på den brasilianska pressen, ge deras etablerade en grillning.Nej, “Har sändningen kostat dig matchen?” Här.

I 1998, på en mediebussbuss i Nantes med en posse av São Paulo-baserade hackar, frågade jag varför Juninho inte hade varit ingår i truppen. “Det är en travesty”, sa en av dem. “Carlos Parreira är en hund och en buffoon”, tillade sin kollega, en linje som fick mig att hoppas att brasiliansk fotbollskommunikation gjordes i stil med en restaureringskomedi. “Situationen är en korrupt fars,” sa en tredjedel med en backhanded swat i luften. Brasilien hade just thrashed Marocko 3-0, men det hade inte försvagat någon. Varför tappade Premier League-domare – även i sin pension? Läs mer

Om någonting har Holland-chefen en jämn hårdare tid. De nederländska reportrarna är inte intresserade av svagheten eller på annat sätt av matchande tjänstemän.De är bara bekymrade över taktik. Faktum är att många av dem har ett sådant fokus på formationell minutiae du känner att de kan kräva hur många vingar som helst kan flyga på huvudet på en stift.

Under Euro 2000 gick jag till Holland träningsläger vid Hoenderloo. De lokala fotbollsförfattarna var i ett humör så prickigt att det var som att gå in i en vithus full av kaktusar.Holland hade slagen Danmark 3-0 natten innan, men ingen lurades av den poängen. “I går kväll gjorde ditt lag bara 20 minuter…” sa den första reportern, pekade ett nikotinfärgat finger på Frank Rijkaard. Därpå följde ett spärr av förfrågningar om formationer, taktik och personal som alla utformades för att visa utan tvekan att Rijkaard i framtiden skulle tvingas sitta i dugouten med klädskor och en dunce cap. Det kanske hade gått hela dagen om inte BBCs glamorösa blonda barns TV-presentatör Katy Hill avbröt flödet genom att be Rijkaards namn sin favorit typ av ost. Varför alla på engelska professionell fotboll idag är så besatta av domare beslut är en annan fråga. En som förtjänar lite granskning.På en nyligen lördagen, när jag såg South Shields, besegrade Team Northumbria i en vind så oavbruten som Garth Crooks som genomförde en mening slutade det att jag, trots att jag har varit i 25 matcher den här säsongen, inte har en enda av dem har blivit “förstörd av domaren”.

Men jag visste säkert att när jag kom hem den kvällen och slog på 5 Live skulle det vara en fläkt efter en annan som berättade för Robbie Savage att “Domaren idag var ett skämt” eller “Den ref har antagligen kostat oss titeln “eller” Den offside-flaggan kan förlora oss £ 45m “.Savage kommer naturligtvis att hålla med och säga att: “Ref har försökt att göra ett namn för sig själv.” Detta har alltid slagit mig som ett konstigt uttryck, fast det är visserligen den mest trovärdiga förklaringen till moniker Russell Tiffin.

Jag skiljer skillnaden mellan mina erfarenheter och den av 606-brigaden till blocket som står bredvid mig på Coach Lane. Han sa att han kände på samma sätt som jag gjorde. Vi drog slutsatsen att det endast fanns två möjliga förklaringar: 1) Matchen tjänstemän i steg fem och sex i den engelska icke-liga pyramiden är de bästa i landet och fullständigt ofrånkomliga; 2) Att betala £ 6 för att titta på en match ger dig mindre benägenhet för paranoia och vild illusion. Jag är fortfarande osäker på vilken av dem som är rätt.