Leicester marscherar mot titeln efter att Jamie Vardy sänker Sunderland

När den slutliga visselpipan blåste, förblev halva beckningen badad i strålande vårsolsken, men resten var innhylld i djup skugga. På en dag när hopp och rädsla kolliderade, när Leicester City flyttade inom rörande avstånd från en mest oväntad titel och Sunderland sköt ett steg närmare förnedring, verkade det vara en helt riktig bild.

Vid slutet Claudio Ranieri grät, Leicesters chef verkar uppenbarligen överväldigad av hans sida varaktiga prestationer.Emotionally är Sam Allardyce alldeles för gammal, för brittiskt, för att kasta alla offentliga tårar – av glädje eller annat – men privat måste Sunderlands chef ha känt sig som att skrika sitt hjärta ut i förtvivlan på den skada som görs för hans lags överlevnadsutsikter av Jamie Vardys två mål. Claudio Ranieri skjuter tårar och ägnar sig åt att vinna till Leicesters supportrar Läs mer

I själva verket var Leicester inte bäst, och i långa perioder höll Allardyces lag sitt eget och spelade rimligt bra.I slutändan saknade de en Vardy-esque nytta, något betonade när ersättaren Jack Rodwell missade en utmärkt chans att utjämna.

Medan Vardys bidrag i kölvattnet av hans mindre måltorka – ingen i sex liga spel – var tillräcklig för att bevara besökarnas formidable ledning över Tottenham Hotspur högst upp på bordet, ser Sunderlands öde nu på gång på lördagens resa till Norwich City. “Det är ett spel vi ska försöka vinna men vi har inte råd att förlora, säger Allardyce, vars lag är fyra poäng bakom Alex Neils sida med ett spel i handen.Han kunde ha gjort med att resa till Carrow Road med minst en poäng på bordet. “En rubbning mot Leicester skulle ha varit fantastisk men Jack Rodwell missade den chansen”, sa Sunderlands chef.

Hans smärta förvärrades av att Sunderlands största “slip” innebar att man inte kunde skära ut varumärket Leicester lång boll som skapade Vardys öppnare. “Alla vet att de spelar massor av långa bollar över toppen och vi kunde inte ha råd att ge honom en chans så,” Allardyce beklagade sig innan han höll sig i en liten gräva vid Ranieris uppfattade fundamentalism. “Leicester är unik “, säger Allardyce. “De behöver inte vara söta. Fläktar från större klubbar kan stöta på hur de spelar men fansen älskar det.Och var och en av sina spelare spelar bättre och med mer konsistens än de någonsin har gjort i sitt liv. Det är dess skönhet; det är vad förtroende ger dig. “Facebook Twitter Pinterest Sunderlands Jack Rodwell spurns en härlig chans att utjämna sig mot Leicester. Fotografi: Lee Smith / Reuters För en lag som skulle ha kommit över alla defensiva under de senaste veckorna, började Leicester i uppseendeväckande högt tempo, främre fotläge. Det tog några avgränsningar och försvinnande utmaningar på Sunderlands sida för att hålla dem i luften.

Efter att ha tagit andan, hade Allardyces lag en anständig första halvlek med Jan Kirchhoff som gjorde att hans närvaro kändes på mittfältet .Vid 6ft 5 i Kirchhoff kastar en ganska skugga och ibland fann N’Golo Kanté sig i den ovanliga positionen att förmörkas av tysken. Med Lee Cattermole hade hon också ett verkligt ankelspännande humör, Kanté och Danny Drinkwater hade verkligen sitt arbete.

Cattermole gjorde ett par viktiga ingrepp, framförallt för att neka det märkligt anonyma, ovanligt oregelbundet , Riyad Mahrez och, även när Sunderland verkade riskera att komma tillbaka i händerna på Leicester-motangrepp, behöll Lamine Koné och den ursprungligen utmärkta Younès Kaboul firmaet. Med Vardy bedrägligt dämpad gjorde Vito Mannone inte en enda räddning förrän nästan en timme hade gått.

Med tanke på att Kasper Schmeichel var lika underarbetad hade det blivit en dag där spelets fascination låg i stor utsträckning i de olika mittfältens delplottar .Mest anmärkningsvärda bland dem var Kantes alltmer framgångsrika insatser för att återuppta sig i ett förfarande. Även om Sunderland hade en halvhjärtad straffrättsakt när Robert Huth verkade hantera Patrick van Aanholts kors och Schmeichel, ringde äntligen till vapen, räddade klokt att hålla ut Fabio Borinis avböjda skott, mycket av efterbehandling var antingen scuffed eller horribly wayward.

Kanske lulled i en falsk känsla av säkerhet, var Sunderlands defensiva mind-set på väg att stänga av tillfälligt.Strax efter att Mannone äntligen behövde göra en räddning, sänkte den italienska dykningen för att kväva Drinkwaters ganska godartade skott efter Mahrez smarta dummy, de gav sig till en nu känd bout av självförstörelse. Underland 0-2 Leicester: Premier League – som det hände Läs mer

Med sinne och kroppar trötta, förlorade Allardyces spelare koncentrationen, eftersom Drinkwater lanserade en lång, looping, enkel boll framåt.Efter att ha flugit över hemförsvaret möttes det av den snabbt framväxande Vardy som, med Kaboul som nu slog i hans kölvåg, slog Mannone med ett hänsynslöst skott i bottenvåningen från en besvärlig vinkel.

Det var Vardy s 20: e Premier League-målet för en extraordinär säsong och omedelbart uppmanade choruses av “Gonna win the league” från bortre änden. Den omarkerade Rodwell hade en idealisk chans att tysta dem, men med tiden som tycks stilla, Mittfältaren frös, panikade och sidfodrade över baren från åtta meter efter att ett blockerat skott hade böjts in i sin väg.När musiken slutar nästa månad kan det betraktas som en väldigt stor miss.

Det betydde att Leicester segrade långt före ögonblicket, djupt i stopptiden, när Vardy sprang bortom Van Aanholt, avrundade den framåtrikande Mannone och sköt in i det tomma nätet.

Tottenham har verkligen sitt jobb klippt ut nu – och det gör också Sunderland.