Hur saknar, en sista minuten Bwin utjämnare och ett gyllene mål bröt Italien i Euro 2000

Som så ofta är fallet för framgångsrika italienska lag var förväntningarna låga när trupperna tog sig till turneringen i Holland och Belgien. Unscoing tränare Dino Zoff hade styrt dem genom kvalifikation som gruppvinster, men han var starkt kritiserad för ett uppfattat misslyckande att utnyttja tillgången till attackerande talanger som var tillgängliga, särskilt i hans motvilja mot fält Alessandro Del Piero tillsammans med Francesco Totti och Filippo Inzaghi Bwin framför. Den redan imperiösa Gigi Buffon var utesluten av turneringen genom skada, liksom den kraftfulla Inter-forward Christian Vieri. Förhoppningarna började dock stiga när Italien kom fram från sin grupp med tre segrar.Rumänien, som hade dumpat England med 3-2 seger i sitt tidigare spel, skickades bekvämt i kvartfinalen tack vare första halvlekslagen från Totti och Inzaghi, som inte behövde hjälp från Del Piero på bänken. Facebook Twitter Pinterest Francesco Totti firar efter Bwin scoring mot Rumänien i Euro 2000 kvartfinalen. Fotografi: Benoit Doppagne / EPA

Detta skapade ett lockande semifinal möte med medarbetare Holland, som gick in i slipset som tydliga favoriter. Som förväntat lämnade det flambojanta holländska dominerade förfarandet från början till slut, och deras misslyckande att slå på nätet under 120 minuters spel, lämnade Bwin hemmet åskådare i otro.Om finalen var att lämna italienska känslan rånad, var det sätt på vilket de kom dit trotsat någon uppfattning om en meriterad seger. Italien har äntligen ett system för att maximera den blygsamma talang som står till deras förfogande | Paolo Bandini Läs mer

Zoff valde att starta Del Piero vid detta tillfälle men han gjorde liten inverkan. Istället var Italiens hjälte på dagen Buffons ersättare i mål, Francesco Toldo. Efter att Dennis Bergkamp hade rattlat inlägget tidigt, blev Boudewijn Zenden två gånger bättre av Gianluca Zambrotta på vänsterflanken och fullbacken visades sitt andra gula kort efter bara 33 minuters Bwin spel. Holland satte sig för att göra sin extra man räkna, och vann en tvivelaktig straff innan halva tiden som Alessandro Nesta tussledde med Patrick Kluivert i lådan.Frank de Boers spotspark räddades emellertid, då Toldo duva låg till vänster.

Männen i orange fortsatte att pressa in i andra halvlek och Edgar Davids sprang mästerligt förbi Mark Iuliano för att vinna en sekund straff för Holland. Den här gången var det Kluivert som steg upp och skickade Toldo bara på fel sätt för att se hans sparkstrejk på basen av stolpen. Vid extra tid verkade en aura av impenetabilitet ha stängt Italiens mål, och både Kluivert och Davids missade goda chanser.Italien hade ett tillfälle att skona en Bwin oönskad seger innan den slutliga visselpipan när en förhoppningsfull lång boll skickade anfallaren Marco Delvecchio (införd i stället för Inzaghi i andra halvlek) klart, men Edwin Van Der Saar kunde tippa sitt skott förbi stolpen .

Att gå in i en shootout som redan har missat två gånger från platsen är en obekväm position och Hollands öppningsstraff gav en upprepa av första halvleken när Toldo räddades från De Boer. Det fanns också tydligt psykologiska problem att spela när center-halv Jaap Stam sprängde sin kick högt in i Amsterdam Arena står. Italien, under tiden, omvandlade allt utom en av sina straff, med Luigi Di Biagio om att vila spöken från hans miss i det föregående världscupen och Totti skickligt utplacerar sitt varumärke cucchiaio chip.Matchen vann med ännu en Toldo-stopp, den här gången från Paul Bosvelt, som säkrade den segrande behållaren följande morgon rubriker hemma. Facebook Twitter Pinterest Francesco Toldo sparar från Frank de Boer för andra gången på en dag. Foto: Toussaint Kluiters / EPAMarcel Desailly intervju: på Chelsea, Milan och Frankrikes “fantastiska” Euro 2000 Läs mer

Den här vinsten innebar en showdown i Rotterdam med regerende världsmästare Frankrike, som hade slagit Italien på straff två år tidigare i VM-kvartfinalen på Stade de France. Återigen var Italien underdogs, men de producerade en mycket mer expansiv bildskärm än vad som hade förväntats och dominerade besittning för stora stavningar.Det var Bwin chanser för båda sidor i första halvleken, med Thierry Henry, Youri Djorkaeff och Delvecchio – som den här tiden valdes av Zoff på bekostnad av både Del Piero och Inzaghi – som kom nära. Tio minuter in i andra halvan var det den höga italienaren som bröt dödläget. Målet var orkestrerat av mannen som hade gett Italiens offensiva kreativitet under hela turneringen och vilken typ av talang som Antonio Conte skulle älskling älskar att ha i sin topp i sommar: Francesco Totti. Med sin rygg mot målet strax utanför straffområdet, och med tanke på att det var liten i vägen för att överföra möjligheter, stannade Totti och drog i två franska försvarare innan han utförde en tums perfekt bakhjulad boll som satte Gianluca Pessotto fri på vingen med Frankrikes offside fälla helt lurad.Pessottos korrekta kors leddes in Bwin på volleyen av Delvecchio. Facebook Twitter Pinterest David Trezeguet visar det gyllene målet. Fotografi: Ikon Sport / Getty Images

Italien måste skydda sin ledning i 35 minuter – och skadad tid – för att vinna sitt första EM i 32 år. Zoff skickade på Del Piero för att fungera som en kontaktpunkt för motattacker, och hans plan visade sig vara effektiv eftersom ersättaren skickades klart på mål två Bwin gånger under stängningsminuten. Anfallaren var emellertid på något sätt oförmögen att slå på nätet vid båda tillfällena, sätta ett skott brett och slå den andra rakt på Fabian Barthez.Han var kvar för att rue dessa missar, när 15 sekunder från den slutliga visselpipan, ersättare Sylvain Wiltord slog en 94-minuters equalizer under en förtvivlad Toldo.

I sitt korta men dramatiska liv som ett drag i internationella turneringar, Den gyllene målregeln var att göra inte mer seismisk en inverkan än den gjorde den natten i Rotterdam. Med 13 minuters extra spel spelades italienska försvaret okaraktärt och spelade med besittning djupt i sin egen halvdel. De plockades av Robert Pires, som dansade förbi två tacklar på vänster sida innan han tänkte i ett kors från nära bylinjen. Striker David Trezeguez hade nyligen undertecknat Juventus för att bli Del Pieros nya lagkamrat och i en grym vridning av ödet var han mannen som kraschade hem för att vinna matchen och bryta italienska hjärtan.Facebook Twitter Pinterest Alessandro del Piero känner smärtan av nederlag. Foto: Anja Niedringhaus / epa

Den segern gjorde Frankrike både europeiska och världsmästare, och deras status som internationella otouchables var inte mindre välförtjänt än Spaniens var under 2012. Zoffs män återvände till Italien i mindre triumf som bekvämt överträffat förväntningar, Bwin bonos de apuestas deportivas och den märkbart svagare truppen i 2016 skulle vara glada över en sådan visning. Del Piero skulle fortsätta göra det sista minuten-målet som tog Italien till VM-finalen 2006, men på det natt i Rotterdam år 2000 var han bortom tröst. “Varje gång jag stänger mina ögon är allt jag ser är de två chanserna jag misslyckades med att ta,” sa han efter matchen. “Jag kan helt enkelt inte förlåta mig själv.”