Category Archives: Uncategorized

Europas osannolika hjältar har lektioner för Leicester och Claudio Ranieri

Cagliari stannade inte bara, något annat hände i Italien den årstiden som skakade upp allas uppfattning om calcios status quo. Detta var en epok dominerad av utmärkthet av Arrigo Sacchis europeiska mästare Milan, scudetto vinnarna från Napoli inspirerad av Diego Maradona, med muskler böjda av en internazionale trupp som skryter tre av de bästa av de västtyska världsmästarna i Lothar Matthäus, Jürgen Klinsmann och Andreas Brehme, liksom en Juventus som nyligen ökades med det dyra köpet av Roberto Baggio.

Ranieri tog sitt Cagliari-lag i världens mest framträdande fotbollsshow där etableringen hade fjädrar vackrare än någon annan, bara för att se vinnarna den säsongen skulle inte vara en av de största påfåglarna.Sampdoria usurped alla och andra för att vinna titeln för första gången i sin historia. Något magiskt inträffade. Verona hade gjort det för några år tidigare – en annan extraordinär avvikelse – och den här gången kördes en Sampdoria-sida av blandningen av Gianluca Viallis otänkbara angreppsspel med Roberto Mancini som slog snygga strängar bakom, bakåt av ett solidt försvar, överträffade resten. Samp förlorade bara tre Serie A matcher hela säsongen. Deras tränare, den väldigt reste Vujadin Boskov, var känd för sin utmärkta humor, men inom lägret beundrades spelarna för sin smarta coachning, skarp psykologi och faderbildsin inspiration. Facebook Twitter Pinterest Deportivo-fans invaderar planen för att fira sin La Liga-seger år 2000.Fotograf: Reuters Fotograf / Reuter / Reuters

Sampdoria, president Paolo Mantovani, hade en plan att ta på sig de stora pistolerna baserat på att investera i några av de bästa unga italienska talangerna. Han var populär bland spelarna och skulle bjuda in dem till middag och se till att de kände sig värda. Mantovani var också villig att åtminstone matcha dagens högsta löner för att köpa prisade unga spelare. Mancini kom som tonåring med bambino d’oros gyllene pojke smeknamn. Vialli blev 20 sommaren han gick med. Den tekniska vingaren Attilio Lombardo och den välkända försvararen Pietro Vierchowod anlände i början av 20-talet.Alla blommade i stora spelare i Sampdoria klassiska kit blå med en blixt av vitt, svart och röd horisontell stripes.When La Liga var lika oförutsägbar som den här säsongens Premier League Läs mer

Serie A framgång de konstruerad, kom ihåg, var kvart i århundradet sedan. Sedan dess har ingen i Italien som saknar en titel redan på sin ära roll slutat topp. Första gången vinnare, klubbar utan historisk stamtavla, är en riktigt sällsynthet att segra i modern fotboll. En blick på Europas fem bästa ligor visar hur ovanligt det är att få en ny mästare, ett namn som inte tidigare skrivits in på inhemsk trofé.Under de senaste 20 åren över England, Italien, Spanien, Tyskland och Frankrike har titeln blivit vinst av en tidigare vinnare 95 gånger av 100. Undantagen har för det mesta kommit i Ligue 1, som har haft den största variationen av mästare på den tiden. Auxerre 1996, Lens 1998 och, senast, Montpellier 2012 återställde sitt ögonblick i solen. La Liga hyllade senast en ny vinnare 1999-2000, då Deportivo La Coruña bedövade det spanska spelet trots att det var en opretentiös uppställning som de utbildade i en lokal park i Galicien.

Ranieri i La Liga vid den tiden så måste man också observera igen hur en stor liga kan erövras med en luft av det oväntade.Kvaliteterna hos det Deportivo laget sammanfattades av deras långvariga tjänare, brasilianska Mauro Silva. “Vi är en klubb som fortfarande har sina begränsningar. Men vi har en lekfilosofi. Så snart vi går in på arenan är vi fantastiska spelare som har aptit vid större tillfällen “, sa han.

Det kände sig som en fantastisk säsong med tanke på att Deportivo vann ligan med bara 69 poäng. Barcelona, ​​försvarande mästare, förlorade en anmärkningsvärd 12 gånger den säsongen. Real Madrid slutade inte ens i de fyra bästa. För någon ovanlig mästare hjälper det säkert om de vanliga misstänkta misslyckas. Facebook Twitter Pinterest Montpellier är Ligue 1: s senaste vinnare för första gången, som har blivit kända mästare under 2011-12 trots att de kom upp mot PSGs ekonomiska makt.Foto: Gerard Julien / AFP / Getty Images

Mer sistnämnd tog tillfället i akt att hävda Bundesliga 2008-09. Det var så oväntat att halvvägs genom kampanjen kom sin tränare Felix Magath överens om att ta över en rival, Schalke, i slutet av säsongen. Vid den tidpunkten tog han lite hänsyn till en målningsläge. “Jag trodde inte att vi kunde vinna titeln här,” sa han. Som det visade sig vara en anmärkningsvärd lopp under andra halvåret av kampanjen, fick det största priset för ett lag känt för sitt hårda träningssystem och feisty attacking fotboll, med Edin Dzeko och brasilianska grafitbrytande målskivor (det var första gången en Bundesliga Klubb skrytte två spelare som scorer mer än 20 mål under en säsong).De pippade Bayern München med två punkter.

En våldsam atmosfär, och en känsla av att man tar på anläggningen är något som ska förnya sig utan rädsla, är vanliga teman för första gången vinnare. Montpelliers prestation var allt mer förvånande för att de tog på nouveau riche Paris Saint-Germain, som hade spenderat tungt i sin första säsong med stöd av Qataris som har lanserat dem till de sista fyra Ligue 1-titlarna.

Olivier Giroud var Montpelliers bästa målare och slog sin framgång till en förmåga att “bygga ett lag genom träning, genom att rekrytera spelare som kan bli något. Du måste kämpa med andra värden. Den kollektiva, gruppanda. Jämfört med PSG hade vi en bråkdel av sin budget. Vi hade mindre pengar men mycket kvalitet.Att fortsätta gå hela säsongen var något extraordinärt. Vi hade en ung grupp killar och vi berättade för oss att vi uppnådde något riktigt stort. “Montpellier var tvungen att hålla sig nervös för att vinna titeln på sista dagen och spänningen i sin sista match på Auxerre jangled som matchen stoppades tre gånger för publikstörningar. Auxerre-fansen uttryckte sin missnöje genom att lobbing tennisbollar, ägg, toalettpapper och fläckar på planen.Montpellier-tränaren René Girard beskrev den som “mitt livets längsta natt”, eftersom den slutliga visselpipan på säsongen slutligen blåste 41 minuter senare än planerat. Om Leicester ska behålla Premier League-ledningen har de hållit så djärvt under en så lång period av denna okonventionella årstid, kommer de att gå med en imponerande utvald grupp av förstklassiga mästare i det moderna spelet. I England har det inte hänt i 38 år, när Brian Clough kastade sin stavning över Nottingham Forest.

För Leicester och Ranieri fortsätter deras skott i historien. Som italienaren säger: “Du behöver bara hålla ett öppet sinne, ett öppet hjärta, ett fullt batteri och springa gratis.”

Hjärtor känner sig bättre igen efter Juanma dubbeltoftar Aberdens titelhopp

Hjärtan stängde sin träningsplats i två dagar efter att tisdagens resa Inverness skjuts upp efter ett utbrott av gastroenterit, och de såg ut att bli smärre när Simon Church nätade sig inom tre minuter under en dominerande öppning från besökarna.

Men Juanma scorade två gånger från nära håll för att ge Celtic chansen att flytta åtta punkter klart när de möter Motherwell i Fir Park på lördag.

Hjärtans mittfältare Sam Nicholson gick nära när hans vänsterfotade skott Trundled bara bred, men Aberdeen slog snabbt sina värdar med en flurry av chanser och kyrkan omvandlade den första och kom framför Neil Alexander och tvingade bollen hem som målvakten väntade på Graeme Shinnies kors som nåde sina armar.

Niall McGinn stötte sedan Kenny McLeans kors brett från sex meter innan han såg sitt skott som blockerades av Alexander efter ett Alim Ozturk-fel. Hjärtor överlevde en annan skrämning när Igor Rossi helt skivade en röjning från Jonny Hayes corne r mot sitt eget mål, bollen faller vänligt för Alexander. Shay Logan och Craig Storie hotade efter set-pieces, båda sidor av en Hearts chans som såg Scott Brown producera ett bra enhandigt stopp från Blazej Augustyns rubrik.

All den åtgärden kom inom de första 15 minuterna, men Hearts, som hade alla tillbaka från sjukdom, började driva besökarna tillbaka.

De misslyckades med att varna en varning efter Ozturks frispark tippades över av Brown, eftersom de gav försvararen tid att ställa upp ett skott från nästan 40 meter i den 32: e minuten. Skottet svängde och doppade men Brown misslyckades med att driva det till säkerhet och Juanma var den enda spelare som följde upp och slog hem innan han kontrollerade att det inte fanns någon offside-flagga. Spanjoren, som bara hade skett en gång sedan november, sköt snart över efter Nicholsons kors innan Jack kom sämre ut i en 50-50 med Prince Buaben.

Pause misslyckades med att stoppa hjärtans momentum.Rossi avfyrade en 20-yard strejk utanför utsidan och Logan och Brown kombineras för att stoppa Buaben nettning från nära håll efter bra arbete från Juanma, även om värdarna hävdade att högerbacken hade använt en hand.

McGinn sprang bred, men hjärtan fortsatte att se farligare ut och de fick nytta av en boll över toppen på timmarsmärket som Jamie Walker blev bättre av Mark Reynolds på vänster sida och piskade i ett kors som Juanma nickade hem smart från insidan av Walker missade snart en bra chans innan han och Arnaud Djoum tvingade spara från Brown. Kyrkan blinkade ett skott bredvid den närmaste posten men Aberdeen misslyckades med att upprätthålla en comeback och titeln ser ännu en gång ut till Parkhead.

Jimmy Garoppolo lyser som Patriots hitta sätt att vinna utan Tom Brady

Jimmy Garoppolo, som började i stället för suspenderad Tom Brady, kastade för 264 meter och en touchdown som ledde de svårt utarmade New England Patriotsna till en 23-21 seger över de favoriserade Arizona Cardinalsna på söndagskvällen.

Arizona Chandler Catanzaro saknade ett 47-meters fältmål med 41 sekunder att spela.

Fröken kom efter Garoppolo, i sin första NFL-start, riktade patriotten från sin egen 19 till Arizona 15 för att ställa upp Stephen Gostkowski s 23-yard fältmål för vad som visade sig vara vinnaren med 3:44 att spela.

Garappolo avslutade 24 av 33 passerar utan avbrott.Arizona Carson Palmer kastade för 271 yards och två touchdowns, både till Larry Fitzgerald.

Inte bara var patrioterna utan Brady, suspenderad för sin roll i Deflategate-skandalen, men de hade inte heller en tight end Rob Gronkowski, defensiv avslutning Rob Ninkovich och två förrätter på offensivbanan. En anmärkningsvärd 45-gård som drivs av David Johnson skapade en två-yard, över-skulder touchdown fånga av Fitzgerald som gav kardinalerna deras enda ledning på natten, 21-20, med 9:46 kvar. NFL (@NFL) DAVID. JOHNSON. Skulle du skoja?!? @AZCardinals RB förlorar en förlust i en otrolig körning!

Mike Ashley “ångrar” att köpa Newcastle men är fortfarande “gift” till klubben

Mike Ashley har erkänt att han “ångrar” att köpa Newcastle United men säger att han och klubben är “gifta” till varandra.

I en sällsynt offentlig intervju – hans andra på 10 månader – sportklädermagnaten , som har ägt Newcastle sedan 2007, behåller också sin säkerhet. Rafael Benítez kan hålla laget ur Championship. Natures of Newcastle-utjämningsenheten pekar på bästa attackerande strategi för att undvika droppe Läs mer

Ashley sa: “Gör Jag ångrar att komma in i fotboll? Svaret är ja. Jag har haft massor av kul i det, men jag har inte kunnat göra skillnaden jag ville vilja ha på Sports Direct. Jag ville hjälpa Newcastle, jag ville göra det bättre.Jag verkar inte ha haft den effekten. “

Frågade om han fortfarande skulle vara engagerad i klubben om de blev avskedade, var Ashleys svar på Sky otvetydigt. “Jag har inget val,” sa han. “Jag är wedded till Newcastle som Sports Direct. De har fått mig och jag har dem.Det är precis som det är. “Sports Direct-ägarens önskan att inte missa minst 100 miljoner kronor som erbjuds av nästa säsongs Premier League-sändningsavtal var bakom hans beslut att instruera Lee Charnley, VD, För att ersätta Steve McClaren med Benítez. Även om laget har visat små tecken på förbättring har den tidigare Liverpool, Chelsea, Napoli och Real Madrid-chefen upplevt en tyst start på Tyneside och förlorat sitt första match 1-0 på Leicester förra måndagen och sedan dra Söndags nordöstra derby hemma till Sunderland 1-1. Frågade om Newcastle skulle vara kvar i toppnivå nästa säsong, sa Ashley: “Åh, du frågar mig verkligen några frågor nu. Hur säker? Jag ska säga att vi har rätt man i jobbet.Om det finns någon chans att vi stannar upp, låt oss hoppas att Rafa kan göra affärer och hålla oss där uppe. “Han erkände att han var en liten crestfallen att divisionens andra undersida – Newcastle är tre poäng 17: e placerade Norwich City och besöka Carrow Road strax efter den internationella rasen – slog inte Sunderland men tror att allt är långt ifrån förlorat. “Det är en besvikelse eftersom jag personligen vill vinna varje match för Newcastle United,” sa Ashley, som har spenderat mer än 82 miljoner pund på spelare denna säsong. “Det spelar ingen roll vem de spelar. Det spelar ingen roll om det är vänligt men i går ville jag att vi skulle vinna, så jag är lite besviken.Men det är inte en katastrof. “Newcastle ägare blev inte ifrågasatt om hans kommentarer till Sky i maj då han lovade klubben inte skulle upprepa förra säsongens nedläggningsskärm, när John Carver sedan tryggade säkerheten med hjälp av seger på hem till West Ham United på säsongens sista dag. Men de som hade tolkat en tidigare Ashley-kommentar som säger att han inte skulle överväga att sälja Newcastle till minst denna sommar som ett tecken, det kan vara en ägarförändring i år verkar vara avsett för besvikelse.

En Newcastle-fan som sprang vidare till St James Park Park för att fira med Aleksandar Mitrovic under söndagens Tyne-Wear-derby har fått en tillfällig fotbollsförbud.John West, 35, Bradford Crescent, Gilesgate, har blivit belastad med att gå in i spelområdet för en utsetts fotbollsmatch under 1-1-roten med Sunderland, sade Northumbria Police.

En talesman för kraften Tillagt: “Mr West var överlämnad till en interimistiskt fotbollsförbud till dess första utseende i Newcastle domstolsdomstol den 6 april.” Sports Direkt grundare Mike Ashley snubs kallar för att möta parlamentsmedlemmar Läs mer

Italien chef Antonio Conte: Chelsea jobbet är inte ett tabu ämne

Contes avgång från den post som han har ockuperat sedan 2014 bekräftades i förra veckan, med den tidigare Juventus-chefen klar för att lyckas Guus Hiddink i Stamford Bridge på sommaren som hållit en serie samtal med Premier League-sidan under de senaste åren veckor. Den italienska, 46, förväntas skriva ett treårigt kontrakt med Chelsea, men innan internationella vänskapsförbindelser mot Spanien och Tyskland i veckan visade Conte att han var öppen för erbjudanden från andra klubbar. Premiere League: 10 talpunkter från helgens åtgärd Läs mer

Frågade om han skulle flytta till Chelsea efter Euro 2016, sade han: “För mig är det inte ett tabuämne, jag kan också tala om italienska klubbar också. Jag kommer att överväga de val som erbjuds, vare sig i Italien eller utomlands.Det enda jag kan bekräfta är att jag inte kommer att gå till ett annat landslag när jag saknar klubbens ledning.

“Alla skulle vilja arbeta i den engelska Premier League…det är normalt för mig, för. Jag kan prata om Chelsea, inget problem; men nu är jag fokuserad på Italien. “

Tidigare hade Conte varit mindre framträdande om hans framtida planer men försvarade sitt beslut att avslöja att han skulle lämna Azzurri-posten. “Jag blev ombedd att klargöra mitt ställe före sommarens EM, när mitt kontrakt skulle gå ut,” sa han.

Mitt beslut att lämna var vad jag kände mig inom 100%, och jag förklarade det här presidenten som godkände mitt beslut Jag är inte beredd att prata om någonting just nu.Jag är fortfarande landslagets tränare, en upplevelse som har lärt mig hur man använder den lilla tiden jag får spendera med spelarna. Det har varit en fantastisk och extraordinär upplevelse, jag har alltid avundat människor som har coachat Italien. Nu är det upp till mig och jag är glad, vi fortsätter som vanligt. “Conte, som ledde Juventus till tre på varandra följande titlar fram till 2014, ersatte Cesare Prandelli på en tvåårsperiod efter Italiens utresa på gruppstadiet vid världscupen 2014.Han erkände att beslutet att inte förlänga sin vistelse med landslaget inte hade tagits lätt.

“Efter Euro-kvalificerade var jag fylld med tillfredsställelse att se en grupp som gjorde vad jag hade bett om, ” han sa. “Vid den tidpunkten tog jag ställning till om det fanns en chans att fortsätta, men fyra månader gick förbi och det var väldigt svårt att gå fyra månader utan att arbeta och sedan tänka på ytterligare två år. Det var svårt ur den synvinkeln. Du måste förstå var du är glad, jag hade haft svårt att stanna i garaget. “Du kan inte få lukten av planen. Du måste vara objektiv och förstå att det finns tillfällen när du är [Italiensk chef] är en kvarnsten. Det var för Prandelli, och det kommer att bli för nästa person. “

Perth Glory återtecknar Socceroo Josh Risdon, sätta sevärdheter på Diego Castro-affären

Socceroos försvarare Josh Risdon kommer att fördröja sitt utomeuropeiska äventyr efter att ha undertecknat en ny en säsongsavtal med Perth. Och A-League-klubben, Hope Star Import Diego Castro, kommer snart att följa efter, medan Rhys Williams också kan vara på Glory böcker nästa säsong. Risdons lager har ökat dramatiskt denna säsong efter att ha producerat en standout-kampanj. Den 23-årige gjorde sin Socceroos debut i november och har också blivit uppkallade för den här månadens VM-kval kvaler mot Tadzjikistan och Jordan.David Squires på…Adelaide Uniteds anmärkningsvärda ökning till toppen av A-ligan Läs mer

Risdon hade möjlighet att resa utomlands i slutet av denna Glory-kampanj, men han tyckte att hans utveckling skulle bäst fungeras genom att tillbringa en säsong i A-ligan. “Det är något jag alltid har velat uppnå – att åka utomlands och spela på högsta möjliga nivå”, sa Risdon. “Om det händer i framtiden, ska jag definitivt ta tillfället i akt. Men jag trivs verkligen på Glory, och laget går bra. Jag spelar regelbundet här. “

Att vara en del av Socceroos för nästa år eller så är ett stort mål för mig.Förhoppningsvis (spelar regelbundet för Perth) kommer att vara tillräckligt för att vara inblandad i landslaget. “Castro har varit en uppenbarelse för Glory den här säsongen, med Spaniens andra favorit att vinna Johnny Warren-medalen som A-ligas bästa spelare. Peter Filopoulos, herrnordförande, säger att klubben redan har öppnat förhandlingar med Castro.

Socceroos försvarare Williams håller ögonen på ett drag till A-League efter sin skräckskada som har skett under de senaste åren. Williams karriär har stallat sedan han drabbats av rygg-och-bak-achilles senskador.Middlesbrough försvararen återvände till Perth nyligen för sin farfar begravning, men Glory coach Kenny Lowe sa att det var för tidigt att börja prata om möjligheten att Williams gick med i klubben.

Risdon har gjort 111 framträdanden för Glory sedan gör sin debut under 2010, kapten sidan nio gånger denna säsong. Den snabba högerbacken förväntas ges rollen heltid nästa säsong. Han kommer också att leda sidan ut igen i lördagskvällen med den senast placerade Central Coast på nib Stadium.

The Glory kommer att använda matchen för att hylla den australiensiska under-23-anfallaren Dylan Tombides, som dog i 2014 av testikelcancer. Supporters på lördags match kan visa sitt stöd med en applausrunda i 38: e minuten – med 38 som Tombides guernsey nummer vid West Ham.

Chelsea faller ut ur Europas elit – att hitta ett sätt tillbaka blir inte lätt

Det var som om allt detta länge hade varit förväntat. “Det är en enorm konkurrens, en av anledningarna till att spelare kommer till denna klubb”, säger Branislav Ivanovic. “Folk drömmer om att spela Champions League fotboll och den här drömmen är över för tillfället. Vi hoppas att vi kommer att bli ett starkt lag nästa säsong så att vi kan kämpa för att komma tillbaka till den här tävlingen…”Han följde inte upp det med en” men “, i stor utsträckning för att det var underförstått.

Roman Abramovichs klubb ligger vid en korsning. För första gången under 14 årstider under oligarkens ägande kommer de att starta en kampanj utanför Europas elit i augusti när antagligen Antonio Conte kommer att undersöka Premier League-landskapet från hemmaplanen vid Stamford Bridge.Begreppet trott ut, vanligtvis när Chelsea kommer att vara tillbaka starkare än någonsin nästa term, i allmänhet när man överväger den potentiella unika karaktären hos titelsutmaningarna som möts av Leicester City eller Tottenham Hotspur. att deras kommer att vara en flyktig period ur strid. Chelsea ger Antonio Conte det gröna ljuset för att ta in sin backroom-personal Läs mer

Det är ett farligt antagande att göra, även om det bygger på begreppet Abramovich tenderar att kasta pengar vid något problem. Kanske kommer det att bli strategin igen och blunda för verkligheten. Det här är en klubb som gör planer för den outrageously dyra ombyggnaden av Stamford Bridge. Bara förra sommaren hade Premier League-vinnarna hoppats, om än försenat och flyktigt, att locka Paul Pogba från Juventus för en brittisk rekord på 78 miljoner pund.Men medan pengar tenderar att prata i fotboll, är det begripligt oro inom både trupp och hierarki att en brist på Champions League fotboll kommer att dämpa potentiella rekryteras entusiasm för att flytta till klubben. Det skulle lämna Chelsea som tävlar för lägre stamtavla spelare på en mer riskfylld marknad, för allt som Conte förstås att pressa på Edinson Cavani, som ligger på kanten av Paris Saint-Germain och Roma Radja Nainggolan. Även vid uppblåsta priser skulle de inte nödvändigtvis köpa garanterad kvalitet. Utgående överföringar skulle normalt delfinansiera en översyn, med spelare som Oscar, Nemanja Matic och Loïc Rémy troligen att vara tillgängliga, om det bara var tyst.Även om det inte finns någon verklig aptit att sälja någon spelare, är det inte outlandish att överväga Diego Costa att agitera för att återvända till Spanien, eller Eden Hazard pining för ett tillfälle i La Liga, om huruvida även Real Madrid skulle gå så hög som £ 50m för en spelare – på £ 200.000 i veckan och kontrakterad till 2020 – vars form har spridtered hela säsongen är öppen för debatt.

Även om pengar ges eller genereras för att erbjuda utrymme är det dock mycket bevis för att föreslå Chelsea skulle spendera pengarna på ett effektivt sätt för att omvandla det här laget till utmanare? Om det “påtagliga ordet” av de senare dagarna av José Mourinhos uppdrag drog fokus i december, måste bristerna i klubbens scattergun rekryteringspolitik, övervakad av teknisk direktör Michael Emenalo, nu undersökas.Sommaren 2014, när Mourinhos agent Jorge Mendes hade underlättat Costa: s ankomst från Atlético Madrid och förhandlingar med Darren Dein över Cesc Fàbregas hade blivit så snabba avslutade hade Chelsea överföringspolitik varit deras styrka. Nu känns det förvirrad, en muddle spelade ut medan spelare som mich, romelu Lukaku och Ryan Bertrand excel någon annanstans. Facebook Twitter Pinterest Chelsea är i övergång, säger Guus Hiddink efter PSG-nederlag.

Av de nio seniorspelarna, som undertecknade de senaste tre rutorna, var fyra i truppen som förlorade för PSG, tvingades hemmalagets linje att inkludera en ung vänstervinge, Kenedy, som en nödbackback för att motverka Ángel Di María och Lucas Moura. Mendes och Mourinho var skyldiga för Radamel Falcos ostadiga men alltid riskabla låneförflyttning.Mer framträdande av sent har varit inflytande av Kia Joorabchian, för att säkra en stor avgift för Ramires från Jiangsu Suning – han hade tidigare hjälpt till att säkra Willian och Oscar – men också i undertecknandet av Matt Miazga från New York Red Bulls och, mer mystifyingly, Alexandre Pato från Corinthians.

Vid en tidpunkt då Chelsea sitter fast vid mittbordet, var logiken med att rekrytera en 26-årig brasilianare som alltid skulle behöva sex veckors intensiva ” säsong “fitness arbete även för att göra bänken? Dessutom, vilken typ av meddelande skickar det till Dominic Solanke, Isaiah Brown, Patrick Bamford, Victor Moses eller någon av de andra framåt i exil, eller till och med Tammy Abraham bland de inhemska juniorerna?Det förrådde en brist på långsiktighet som knappast böjer bra. Chelseas Champions League-utträde mot PSG känns som ett slut Barney Ronay Läs mer

Detta är en trupp uppblåst med fransspelare. Det kan vara bra att tänka på att låna ut ungdomar med ljusa framtidsutsikter, så att de får första lagsmöjligheter utanför en dåligt ansedd under 21 utvecklingsliga, men Chelsea har inte bara tagit in ungdomar. Papy Djilobodji är 27 och blev uppenbarligen köpt som en back-up men när han var nödvändig med John Terry och Kurt Zouma skadad hade han lånats ut till Werder Bremen. Michael Hector är 23 och inte alls en vanlig i Reading’s Championship squad.Han förväntar sig att koppla upp med Chelsea för sin pre-season turné men är Conte verkligen lutad på honom eller Miazga vid halv-halv nästa term med Terry avgår och Zouma fortfarande i rehab?

Kanske, relativt små avgifter, sådana inköp ansågs ingen risk. Avgifter på £ 4m eller £ 2,7m kan betraktas som en liten förändring i den pengespolade världen av en klubb som regelbundet tävlar i Champions League. Men när omkring 60 “senior” spelare rapporterar tillbaka till Cobham på sommaren kommer den trupp genom vilken Conte kommer att sippra att visas med försvunna mästare, underachievers, stopgaps, utsikter och även resande.Att fastställa en tydlig strategi som syftar till att återställa laget till toppen kan vara lättare sagt än gjort.

“Vi har besvikit oss så det här är ett ögonblick när alla måste vara riktigt motiverade”, säger Ivanovic medan segerrik PSG spelare drev förbi honom mot utgången. “Denna motivation kan inte vara bara de närmaste månaderna. Det måste vara en lång, lång, lång period. “

Rädslan är att Chelsea kommer tillbaka är det så ojämn. Det skulle säkert vara lättare för dem att spiral längre ut ur strid än att klättra snabbt tillbaka till toppen.

Roberto Martínez oroade sig inte om Everton framtid innan Chelsea Cup slips

“Vi har vunnit spelet och slänger det sedan, och det är svårare att ta än att inte vara tillräckligt bra för det första,” sa Martínez. “Det är en smärtsam process att gå igenom men vi kan lära av det. FA Cup är en annan tävling till ligan och i de rundor som spelats hittills har vi inte ens erkänt ett mål.Fokus ligger nu på Chelsea, som kanske är ute av Champions League men är fortfarande förra årets engelska mästare, så med en sen kick-off och ett spel under ljus hoppas Goodison-effekten kommer att spela. “

Som chef måste du göra det som är bäst för klubben, inte för själv.Jag skulle inte vara inblandad i fotboll om jag inte hade den mentaliteten. I det ögonblick du börjar oroa dig för din egen framtid är du inte en bra chef. En chef måste vara mer oroad över sin grupp av spelare, så att de kan njuta av sin fotboll när de ger dem riktning.

Om jag var ny manager i Premier League kanske jag skulle vara mer orolig men Jag har varit väldigt lycklig.Jag har hanterat i 10 år nu, sju av dem i Premier League, jag vet vilket tryck som är och jag tror att jag har erfarenhet att hantera det. “Martínez anser att positiva överväger negativen över hans tre år på Goodison – några anhängare skulle argumentera olika – och säger att han är optimistisk om framtiden. “När jag tittar på de spelare jag måste jobba med kan jag bara vara upphetsad,” sa han. “Detta är inte en grupp som har nått sin nivå eller slog ett tak – det har fortfarande plats för tillväxt. Under de senaste två och ett halvt år har vi sålt och investerat riktigt bra och slutade med en trupp med potential att komma någonstans speciell. Vi har haft en viss mängd trauma och smärta, det är sant, men processen är där.Förbättring måste vara på lång sikt och det kommer inte att hända över natten.

“Jag förstår att det är svårt att försvara en chef och ett lag som förlorade 3-2 i sin sista match i stället för 12 minuter men jag hoppas att folk kan se bortom det och se framsteg görs. Vi slog till exempel Manchester City i den första delen av League Cup-semifinalen, och det är väldigt bra att ta med oss ​​i spelet mot Chelsea. FA Cup är en otrolig turnering och vårt enda fokus är nu att försöka nå Wembley. “

Premier League och Capital One Cup final: 10 saker att se upp för i helgen

På bara fyra dagar har vi sett det allra bästa och väldigt värsta av Manchester Citys inställning till cupkonkurrenser. Först hissade de den vita flaggan mot Chelsea innan deras fema femte runde i FA Cup började. Efter den förlägenheten, en oigenkännlig stadssida, alla säkrade sin passage till kvartfinalen i Champions League med en imperiell prestation mot Dynamo Kyiv.Ganska hur de ska behandla Capital One Cup-finalen på söndagsmiddagen är någons gissning, men trots sin svindlande prestige och uppenbarligen ökad meningslöshet, i en värld där man faktiskt spelar en konkurrenskraftig fotboll, verkar en massiv uppläggning på tiden för högprofilerade lag med mycket mer viktiga kommersiella problem att oroa sig för, de kan lika bra gå ut för att vinna det. “Om du har kommit så långt, kanske du är villig att gå lite längre”, skrev Andy Dufresne till sin vän Red in The Shawshank Redemption. Med ett par viktiga strykjärn i elden kanske inte stadens chefer och spelare inte är förvirrade över resultatet av kick-offen för att bestämma den eventuella destinationen för denna speciella bauble.Här hoppas det inte är fallet, eftersom Liverpool säkert kommer att gå ut för att vinna det och mot liknande motiverad motstånd skulle en absolut bälte av ett ding-dong Cup-slag kunna fungera. BG Pellegrini: Vinn på Dynamo Kyiv rättfärdigar FA Cup-gruppvaletAlan Smith: Touré är fortfarande en formidabel kraft även när han hobblar Facebook Twitter Pinterest Resultatet på Wembley kan avgöras av vilken Manchester City – och vilken Raheem Sterling – som visas mot Liverpool. Foto: Paul Ellis / AFP / Getty Images2) Sturridge och Sterling kamp för Headline status på Wembley

Arrangemanget är inställt för en spektakulär Capital One Cup-final.Jürgen Klopp längtar efter en trofé för att signalera lift-off i hans Liverpool karriär; Manuel Pellegrini vill ha minst en annan som att vinka farväl till Manchester City; och båda cheferna har lag fulla av attackera känsla och defensiv tvivel. Mål agogo! Liverpool producerade sin bästa prestation under Klopp när de slog City apart i november – och Daniel Sturridge spelade inte ens i det spelet. Englands anfallare tillgänglighet, vid tidpunkten för skrivandet, stavar besvär för sin tidigare klubb. Sturridge är den överlägset mest tillförlitliga efterbehandlaren i Liverpool, så om han är nära sitt bästa, bör Klopps lag inte vara så otroligt slösigt som de har varit i nästan alla matcher sedan novemberförintelsen. Stad är givetvis i mäktig formidabel form själva, om en match utgör form.De var fantastiska mot Dynamo Kyiv i mitten av veckan. Raheem Sterling var i synnerhet utmärkt och visade beundransvärt engagemang, exceptionell skicklighet och en cool intelligens långt bortom hans år. Vilken fin tid söndag skulle vara för honom att tjäna en annan påminnelse om vad en dyrbar talang han är. PDLiverpool kant över Augsburg tack vare Milner straffSturridge: Liverpool avstår inget med religion3) Irlands förlust är Palats vinst där Delaney är bekymradDefenderDamien DelaneyAppearances20Shots blocked24Clearances153

Damien Delaney sa att hans internationella framtid var “inte upp till diskussion” när han frågades tidigare i veckan.Alan Pardew, Crystal Palace-chefen, tror att han har möjlighet att göra ett jobb för Republiken Irland vid EM och hans centrala defensivpartner Scott Dann var också full av värdig beröm nyligen. Inte så mycket Martin O’Neill, som sa på tisdag Delaney är “fel sida på 30” och ansåg att det skulle behövas en skada av skador innan en återkallelse skulle övervägas. Delaney pensionerade effektivt från den internationella scenen via Instagram i augusti och det finns en långvarig historia med ledningen som potentiellt har mycket att göra med motvilja från båda parter.Ännu är Delaney Irlands mest i-form försvarare, uppslukande i hans andra kommande på palatset som har ansett en karriär i triathlon för tre år sedan, och O’Neills poäng om hans ålder är moot när förstahandsvalet John O’Shea bara är ett par av veckor yngre. Seamus Coleman och Glenn Whelan är de enda irländska spelarna som har spelat mer i Premier League den här säsongen och när chefs favoriserade alternativ är Marc Wilson, som är långt ifrån pecking-order på Stoke och Richard Keogh som kämpar med i Championship, Det verkar kriminellt att låta tidigare meningsskiljaktigheter komma i vägen för ett starkare lag för ett skrämmande gruppfas i Frankrike. Irlands förlust är dock palatsvinst – även om deras ligaform under de senaste sex matcherna är det värsta i divisionen.ASPardew ögon “bästa säsong” för Crystal Palace efter Cup framgång4) Allardyce kunde ha det sista skrattet mot West Ham. En av de förmodligen väldigt få West Ham-cheferna som någonsin skulle ha blivit utrustade av klubbens fans efter en seger, Sam Allardyce återvänder till Boleyn Ground för första gången sedan det tillkännagavs att hans kontrakt inte skulle förnyas, en minut eller två efter finalen i slutspelet för sista säsongen. Medan både Allardyce och West Ham-hierarkin insisterar på att det inte finns några svåra känslor över det uppenbart ömsesidiga beslutet att dela sätt, misstänkte man att det var mycket mer ömsesidigt med West Hams del än det var på Big Sams.På Sunderland nu, där han verkar göra en rimligt anständig knytnäve för att behålla sin rekord om att han aldrig har förvandlats som chef, skulle Allardyce ensam kämpa för att argumentera för att West Ham inte har blivit ett förbättrat och mer estetiskt tilltalande förslag i hans frånvaro. De är dock fortfarande extremt beatable, i flera fall när de står inför oppositionen kan de förväntas övervinna med ett minimum av väsen. Sunderland är ett sådant lag, men anländer till London friskt från en veckas varma väderutbildning och har tagit fyra poäng från matcher mot Liverpool och Manchester United. Ska de segra här, förvänta sig nivåerna av smugness i Allardyces intervjuer efter matchen att vara helt utanför skalan.Naturligtvis skulle ingen genomgång av denna fixtur vara komplett utan det obligatoriska tipset på hatten till de bra människorna på BT Sport för att göra det till lördagskvällens kick-off, vilket i sin tur tvingar Sunderlands hängivna resande fans från sina sängar på Ridiculous O ‘ Klocka på fredag ​​morgon, för att göra 278 mil långa resan till East London i tid för kick-off. Bra gjort, BT Sport. Bra gjort. BGWest Ham vinner överklagande mot Kouyatés enstaka banjourer i veckan: Dimitri Payet, Thomas Müller och more5) Old Trafford press på besökarna för en förändring Roligt hur snabbt stämningar svänger.Manchester United kan ha råd med ett annat nederlag om de ska nå Champions League genom Premier League den här säsongen, men söndags match på Old Trafford är kanske ännu större för Arsenal, speciellt om Anthony Martial, David De Gea och Chris Smalling alla tvingas saknar United. För att förlora till en United-sida så misslyckad av skador skulle öka rädslan för att Arsenal inte har mättan för att förstå deras stora chans att sluta sin väntan på en ligatitel. Det skulle punktera den tro som genererades av Danny Welbecks sena vinnare mot Leicester, som redan verkar för en ålder sedan i spåren av blankorna mot Hull och Barcelona. Inklusive Leicester-spelet har Arsenal gjort poäng i endast tre av sina sista åtta matcher: om de inte tränger in i ett kullerstens-tillsammans United-försvar, kommer alarmklockor att ringa.Och Gooners kommer att gråta. Ännu mer om Marcus Rashford spelar så sensationellt för United som han gjorde på sin debut. Logik pekar på en bortgång, men är Arsenal tänkt att leverera? PDJames Riach: Rashford blir Manchester Uniteds senaste saviorOxlade-Chamberlain för att genomgå skanning mitt i Euro 2016-rädslanJonathan Wilson: Ferguson och fortsätter från en allmäktig ledare Facebook Twitter Pinterest Danny Welbecks dramatiska vinnare mot Leicester var sista gången Arsenal hittade nätet. Foto: Ross Kinnaird / Getty Images6) Mané är inte längre huvudmannen för Southampton. Southampton har inte erkänt i sex matcher, Chelsea har hållit fyra rena lakan i rad. Något att säga, mål kommer sannolikt att vara på ett premie på St Marys.En annan körning, en mycket mer oroande för Ronald Koemans lag, är den orena spell som utövas av Saido Mané, som närmar sig 18 timmar utan mål och har inte hjälpt till i nio matcher. Han var benched mot Swansea med Koeman medger att angriparen är “lite kämpande i sina föreställningar”. Hans sista strejk kom i 1-1-roten i Liverpool i slutet av oktober, den sista han skapade var hemma till Arsenal på Boxningsdagen. Det har nog inte hjälpt till att chefen har ändrat sin spelstil, men byter från 4-3-3 till 3-5-2. Mané skulle inte fungera som en vinge, och när han fick chansen i ett mer central angreppssätt, har han inte varit lika effektiv utan tillräckligt med utrymme för att använda sin blåsande takt.ASSIX Southampton-fansen förbjöds över Arnhem-våldet7) Leende Stoke-fans, snarling Villa-fans

När Stoke har gått igenom formaliteten att säkra sin Premier League-status för en annan säsong kommer klubben att meddela en prisfrysning på “early bird “säsong biljetter till nionde på varandra följande kampanjen. Uppkomsten? Fans som betalat £ 344 för att titta på Ricardo Fuller, Abdoulaye Faye och Ryan Shawcross strut sina saker på Britannia 2008-09 kommer betala exakt samma belopp att titta på – allt går bra – den jämförelsevis exotiska Xherdan Shaqiri, Bojan Krkic och…um, Ryan Shawcross nästa säsong, med deras välskötta klubb på en uppåtgående kurva och chefen Mark Hughes har just firade sin 1000: e dag ansvarig. Hur Aston Villa fans måste avundas mot sina motsvarigheter i Potteries.Med deras lag på väg mot mästerskapet har Villa fan-webbplatsen My Old Man Said stoiskt avgått för att delta i andra tierfotbollen, men har uppmanat Villa fans att efterlikna Howard Beale i nätverket genom att visa att de är så arg som helvete och inte kommer att ta det mer. Med stöd av Football Supporters Federation har de som bakom MOMS utarbetat ett manifest som kräver förändring i klubben och uppmanade Villa fans att inleda en komplett kommersiell bojkott på Villa Park, genom att vägra att ge sina egna anpassningar till någon av markens många kiosker eller stänger. De hoppas också att locka till sig stöd från klubbsponsorer när det gäller att hantera biljettprisreduktioner och “andra supporterproblem”. Aston Villa-spelare kanske inte visar mycket kamp, ​​men av planen är det trevligt att se sina fans försöker sticka upp för sig själva.Under en match där resultatet osannolikt kommer att uppgå till mycket mer än en bunke i det kosmiska systemet av saker, är det sannolikt att de kontrasterande stämningarna hos motsatta uppsättningar av anhängare är väldigt starka. BGAston Villa trampas bakåt och förväntas stå still’Heartbroken ‘Ellis medger att Aston Villa går ner Facebook Twitter Pinterest Kommer det att bli en helg till vägen för Aston Villa fans? Det är en helt annan utmaning för Leicester, som borde vara frisk från en vecka av vila och återhämtning medan deras titellivaler slogs på. i FA Cup och Europa.För första gången på länge är de överväldigande favoriter för att vinna en match, vilket ger ett helt annat tryck till den sort de har blivit vana vid denna säsong. Ett mästerskaps vinnande lag ska alltid vara för starkt för en kämpande sida hemma. Men vi vet mindre om deras förmåga att bryta ner lag som är beredda att skrapa för en punkt än deras underbara knack för att låta motsatta lag ha bollen för att förstöra dem på disken. De kommer att behöva ta spelet till Norwich och på något sätt som är lika stort ett test av sina uppgifter som att vinna på Manchester City och Tottenham.ASNext fem league-spel skulle kunna göra eller bryta titelbudet, säger Ranieri9) En start för den mindre spotted Jefferson Montero?

Swansea-vingen Jefferson Montero har befunnit sig borta från favör efter en fantastisk start på säsongen och var som nyligen drogs ur ett träningspass bland rädslan, skulle han kunna skada sig, det var hans försök att imponera. Mot Tottenham, vars fyra regelbundna roterade backbackar är så förtjusta av en rampage på fältet som någon i deras arbetslinje, kan en man med Monteros hastighet hitta utrymme att utnyttja dem om de väljs. Men med Francesco Guidolin som gynnar en mittfältdimension har det inte funnits någon plats för Ecuadorian i Swansea-serien, bortsett från tillfälliga cameo-framträdanden.En möjlig lösning är att Guidolin ska återgå till tre på baksidan, det system som ofta tjänade honom så bra under de goda tiderna på Udinese, med Modou Barrow som går långt från mittfältet för att underlätta införandet av Montero i en bred vänster- eller roamingroll. Oavsett huruvida det kommer att hända, återstår att se, men den flygande vingen har mycket att erbjuda och verkar vara otroligt underutnyttjad av ett lag som slår form men ser fortfarande långt ifrån säkert. BGThe Knowledge: de flesta mål som har gjorts av olika spelare i ett spelLamela och Mason hjälper Tottenham lätt förbi Fiorentina10) Bournemouths bortformen ser nyckeln till deras överlevnadsförhoppningar. Så mycket för att hemspel är avgörande för ett nyskapat lag överlevnadsförhoppningar. Det har varit Bournemouths resultat på vägen som höll dem över den röda linjen hittills.Endast på bord av hemspel är de 19: e. Ekvivalenten för borta matcher ser att de sitter 14: e. De har bara förlorat en av sina sex sista bort från Vitality Stadium – hos Arsenal – och kommer att vara säkra på att ta någonting från Watford, vars form förblir ojämn och som är säker i mittbordet, trots att besökarna kommer in i matchen på en springa av tre hem nederlag. Det har varit en säsong av passar och startar för Eddie Howes lag, som växlar mellan efterföljande segrar och en följd av förluster. En körning som de tre i rad mot Chelsea, Manchester United och West Brom tillbaka i december runt skulle nu se dem alla men säkra. Vicarage Road, där de drog 1-1 förra säsongen i Championship, skulle vara ett bra ställe att börja.ASFootball Weekly Extra: AC Jimbo och co förhandsvisa helgens spel Facebook Twitter Pinterest Bournemouths seger på Stamford Bridge var en av fyra bortgångar den här säsongen jämfört med tre hemma. Foto: Suzanne Plunkett / Reuters

Fotbollsöverföring rykten: Francesco Totti att gå med i Leicester City?

Först: så mycket för en klubbman. Francesco Totti av Roma kan snart bli Francesco Totti i Leicester City om rapporter som kommer från Italien ska tros. Anfallaren, som så ofta sa att han bara kommer att spela för sin hemstad Serie A-klubb (för att det betyder något – Mill Ed), håller ögonen på ett drag till Premier League-ledarna efter att ha hamnat ut med huvudmannen Giallorossi, Luciano Spalletti .

Raden omger en intervju som Totti gav i förra veckan, där han sände klagomål om Spalletti, att han inte talade tillräckligt med honom. Naturligtvis irriterade veteranstridaren tränaren och han startades ut ur truppen för förra helgens trängsel i Palermo, tvungen att se från de fina sätena.Ett drag mot de östra midlanderna är självklart vad med Leicesters snabba motattackspel – en stil som uppenbarligen skulle passa en spelare som kommer att vara 40 i september och inte kan sprinta. Då har du det måttligt viktiga faktum att i Ranieris senare dagar som romansvarare lämnade han Totti på bänken på grund av att han inte var mobil nog. Det var för fem år sedan, så dra dina egna slutsatser.

Inte nöjd med en natt med koefficientens bråk, Tottenham vill nu locka en av Serie As bästa angripare till norra London.Napels Lorenzo Insigne, värderad till cirka 18 miljoner kronor, är uppställd för att stärka sina angreppsmöjligheter nästa säsong med en liten caveat – för Daniel Levy att sanktionera flytten måste de vara i Champions League.

Med Italiens huvudtränare Antonio Conte, i avancerade samtal om Chelsea-jobbet, är förra säsongens Premier League-mästare beredda att spendera 30 miljoner pund på Milan-försvararen Alessio Romagnoli efter att ha insett att pengar inte kan köpa dig Stones.Arsenal hade också varit intresserad av att underteckna Romagnoli – kallad den nya Alessandro Nesta med utgångspunkt i att han är en halvhalvdel för rossoneri – men Conte är angelägen om 21-åringen.

två gånger på debut för att besegra ett lag som bär lager kit från en annons på baksidan av en tidning, Manchester Uniteds Marcus Rashford har kopplats till en mängd klubbar som har en genuin chans att vinna en trofé. Pione Sisto, som gav Midtjylland ett osannolikt led i Old Trafford, ser redan en paus från glädjesugande förväntat mål per spelförhållande och chansskapsmodeller eftersom fotboll är tänkt att vara kul och inte om matematik.